Edouard Colleman, alias “Liévin de Hamme” (1822-1898), priest

Voir en bas de page pour le texte en français. Klik beneden voor een biografie in het Nederlands door Hugo de Looze.

Liévin de Hamme R
Liévin de Hamme (1822-1898) – Photography by Félix Bonfils – The Fouad Debbas Collections (courtesy of The British Library)

 

Edouard Colleman (°Hamme (B) 11/08/1822, +Jeruzalem 23/09/1898), was a Flemish gardener who, at the age of 28, joined the Franciscan order in the city of Ghent. He was a lay brother, but became a priest in 1856 with the intention to go and serve the church in the Holy Land. From 1859 til his death in 1898, he mainly lived in Palestine and became one of the catholic church’s leading authorities on biblical places and on the practicalities of travel in the region. He accompanied hundred (perhaps thousands) of pilgrims from all over the world and from all social classes and served as a guide – both in spiritual and touristic terms.

Whereas he was well known across Europe, he has been all but forgotten in his home town of Hamme. He is relevant for the story of the life of Tinco Lycklama, as father Liévin de Hamme (his adopted name) accompanied Tinco for 40 days throughout the Holy Land, in 1868. Liévin and Tinco also discussed spirituality, and it was in the presence of Liévin that Tinco confirmed his catholic conversion on June 2, 1868 – in Jerusalem.

In his books (see “Voyage…”), Tinco Lycklama dedicates 180 pages to his visits in the Holy Land in the company of Liévin de Hamme (follow the links to see where they first meet on 02/05/1868 and say goodbye on 10/06/1868 – both times in Beirut). We will explore Tinco’s observations of Palestine on another occasion. On a permanent basis, we will try and discover the extent of Tinco’s friendship with father Liévin and its possible further reverberations throughout Tinco’s life in terms of his philanthropy and participation in catholic works.

Guide-Indicateur - Liévin de Hamme - couverture - Italian
Cover of the Italian edition of the Guide-Indicateur – by “Fra Lavinio da Hamme”

The reputation of father Liévin de Hamme goes hand in hand with his concrete legacy – his authorship of the “Guide-Indicateur des sanctuaires et lieux historiques de la Terre-Sainte”. This is literally a guide to sanctuaries and historical places in the Holy Land. It became the reference work for pilgrims and tourists for discovering Palestine, including practical recommendations and information that would inform travelers about practicalities such as accommodation, transportation, prices, etc. Four editions were published – in 1869, 1875, 1887 and 1896. (A digital copy of the 1887 edition can be viewed freely at Archive.org…)


Flemish journalist Hugo de Looze has written a brief biography (in Dutch) about Liévin de Hamme and his origins. We are happy to publish his biography here with his permission (see link at the bottom of this page).

 


 

Edouard Colleman (°Hamme (B) 11/08/1822, +Jeruzalem 23/09/1898), est un jardinier flamand qui, à l’age de 28 ans, rejoint les franciscains à Gant (B) en tant que frère mineur. Son inténtion, c’est de partir pour la Terre Sainte et d’y servir son église. De 1859 jusqu’à sa mort en 1898, il vit principalement en Palestine où il devient l’une des principales autorités en matière de la connaissance des lieux saints. Il connait toutes les astuces par rapport à la visite et le voyage à travers la région. Il accompagne des centaines (voir, des milliers) de pélerins et leur sert de guide – tant au niveau spirituel que touristique.

Tandis que Colleman soit connu en Europe, il est quasiment oublié dans sa ville natale de Hamme. Il occupe une place importante dans la vie de Tinco Lycklama, puisque le frère Liévin de Hamme (son nom d’adoption) accompagne Tinco pendant 40 jours lors de sa visite de la Terre Sainte (en 1868). En plus, Liévin et Tinco parlent de religion et de spiritualité, et Liévin est present à Jérusalem lorsque Tinco se convertit à la foi catholique, le 2 juin 1868.

Dans ses livres (“Voyage…”), Tinco Lycklama consacre non moins de 180 pages à sa visite de la Terre Sainte en compagnie de Liévin de Hamme (suivez les liens pour lire leur rencontre le 02/05/1868 et leurs adieux le 10/06/1868 à Beyrouth). Nous parlerons des observations du Palestine par Tinco à une autre occasion. Nous étudions toute la dimension de l’amitié entre Tinco et Liévin, notamment en vue des oeuvres philanthropiques de Tinco.

Guide-Indicateur - Liévin de Hamme - couverture
Couverture de l’édition de 1887

La réputation de frère Liévin de Hamme est faite par la publication de son “Guide-Indicateur des sanctuaires et lieux historiques de la Terre-Sainte“. Véritable guide touristique, ce livre devient la référence pour les pélerins en Palestine, proposant toutes les recommandations et les informations nécessaires – y compris le logement, le transport, les prix, etc. Quatre éditions voient le jour – en 1869, 1875, 1887 et 1896. (Une version numérique de l’édition de 1887 peut être consultée sur Archive.org…)



Le journaliste flamand Hugo de Looze a publié une brève biographie (en néerlandais) sur Liévin de Hamme et ses origines. Nous sommes heureux de pouvoir reproduire cette biographie avec sa permission (voir lien ci-dessous).

 



Biografie over Liévin de Hamme

 

 

 

 

 

 

 

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